Algemene Vereniging voor Natuurbescherming voor 's Gravenhage en omstreken
AVN site » Essenkap in Haagse Bos veel te voorbarig

Essenkap in Haagse Bos veel te voorbarig

Toen Staatsbosbeheer Den Haag (SBB) in 2017, wegens vermeende besmetting door de essentaksterfte, aankondigde een groot aantal essenbomen in het Haagse Bos te zullen kappen, hebben deskundigen van de AVN (Haagse natuurbescherming) datzelfde najaar een ronde gemaakt langs een representatief aantal essen in het bos.
Bas Steenks, Joost Gieskes en ornitholoog Frederik Hoogerhoud zijn goed bekend met het ziekteverschijnsel en hoe daarmee om te gaan. Aangezien de ziekte niet duidelijk werd aangetroffen, hebben zij SBB verzocht om niet te kappen. Voorjaar 2018 zijn zij nogmaals op onderzoek uit gegaan in het Haagse Bos. Opnieuw werd er geen aantoonbare essentaksterfte waargenomen. En opnieuw is dit doorgegeven aan SBB, inclusief informatie van de universiteit Wageningen, waarin het advies om bij constatering van de ziekte terughoudend te werk te gaan en alleen werkelijk aangetaste bomen te kappen.

Niettemin lijken de beheerders van SBB door te willen zetten met hun voornemen tot preventieve kap. Hierbij zouden alle exemplaren binnen 15 tot 30 meter van de paden gekapt moeten worden. Dat betekent dat veel prachtige volwassen essenbomen met brede kronen voorgoed zullen verdwijnen. De AVN vindt dat onverantwoord en onaanvaardbaar, het principe van terughoudendheid moet voorop staan. “Je moet bedenken dat oudere essen zoals in het Haagse Bos in het algemeen minder vatbaar zijn voor de ziekte. Bovendien is er in de naaste omgeving nog geen enkele besmettingshaard waargenomen. We hebben er alle begrip voor dat bij periodieke dunning extra aandacht uitgaat naar slechte of dode essen, maar dat is iets fundamenteel anders dan vrijwel alle essen op voorhand kappen omdat die zogenaamd ziek zouden zijn of misschien ziek zouden kunnen worden”.

De natuurbeschermingsorganisatie adviseert dringend om het besluit van de voorgenomen massale kap uit te stellen en daarmee tijd te winnen om wetenschappers van de universiteit van Wageningen een inspectie te laten doen en advies te geven. Het zou getuigen van wijsheid, want er is geen sprake van noodkap. De AVN is niet de enige groene vereniging die zich zorgen maakt om dit voorbarige kapprogramma van essenbomen. Op de website "Behoud Haags Groen" staat een filmpje over de impact van dit kapprogramma.